Джоэль Чандлер Харрис, книги которого пользуются популярностью и по сей день, был известным американским журналистом. Также он увлекался коллекционированием фольклорного материала разных частей Америки. Свои первые произведения Харрис начал писать еще в шестнадцатилетнем возрасте. Всемирную популярность ему принес сборник под названием «Сказки дядюшки Римуса», в котором от лица чернокожего старика рассказывались забавные истории о жителях атланты. Некоторые сказки писателя («Песня Юга», «Приключения братца кролика») были экранизированы. Сегодня произведения Чандлера Харриса читать можно и в рамках школьной литературы.

Биография Чандлера Харриса была насыщена разнообразными событиями, поскольку писатель родился в неспокойное для страны время. Отец писателя ушел из семьи, когда Джоэль был еще ребенком, поэтому воспитание мальчика легло на плечи мамы. Именно она привила сыну любовь к чтению. Сам Харрис часто говорил о том, что одним из самых ярких воспоминаний детства было время, когда мама читала ему роман Оливера Голдсмита.

Уже в академии можно было заметить то, что Джоэль обладал отменной памятью и способностью выражать свои мысли на бумаге. Однако его писательский талант проявился немного позже. В середине 60-х годов Харрис устраивается работать рассыльным одного периодического издания за еду и крышу над головой. Именно в тот период жизни юноша пишет свои первые стихотворения, которые публикует в этой газете. В тот момент он проживал в доме одного крупного владельца плантации и часто общался с темнокожими рабами. Их характеры и истории послужили прототипами для создания «Сказок дядюшки Римуса». Через тридцать лет в 1892 году Чандлер Харрис напишет автобиографический роман «На плантации», где опишет людей, с которыми он там познакомился и ситуации, которые с ним происходили.

Когда начинающему писателю исполнилось двадцать лет, плантация, на которой он жил, была разорена армией. Все работы там прекратились, поэтому Джоэль Чандлер Харрис вынужден был искать себе новый способ заработка. К тому времени он уже понимал, что хочет продолжить писательское дело. Через некоторое время он получил должность редактора периодического издания в Форсайте. Там он публиковал небольшие рассказы о жителях Джорджии, обзоры на книги, сатирические заметки и т.д.Djoel-Chandler-Harris2

Через некоторое время Харрис сменил место работы и переехал в Саванну. Там он познакомился со своей будущей женой Эстер. Через несколько лет у них родилось двое детей. Однако размеренная и стабильная жизнь молодой семьи была разрушена эпидемией желтой лихорадки, которая поразила город в 1876 году. Харрис вместе с женой и детьми вынужден был срочно переезжать в Атланту. Там он устроился на работу в одну из местных газет на должность помощника редактора.

Спустя некоторое время на страницах этой газеты стали появляться истории, рассказанные неким Римусом. Он описывал жизнь и приключения жителей Атланты в смешной форме. Многие читатели полюбили эти истории настолько, что Харрис стал задумываться о выпуске отдельного сборника. Таким образом в 1880 году свет увидела книга под названием «Сказки дядюшки Римуса». Джоэль Чандлер Харрис собрал в ней 185 рассказов, услышанных им когда-то на плантации.

Книга стала настолько популярной, что весь тираж разошелся с прилавков за считанные месяцы. Через три года после выхода сборника, Харрис издал следующую книгу о Римусе, в которую вошла 71 сказка. За всю свою жизнь писатель выпустил пять сборников сказок дядюшки Римуса. Автор Джоэль Чандлер Харрис мастерски смог воспроизвести негритянский фольклор со всеми его диалектами. Кроме того, писатель продолжал издавать другие свои произведения. Один за другим выходили сборники рассказов, в которых описывалась жизнь южан во времена рабства и различные сказки для детей. Не смог писатель забросить и журналистскую деятельность. В своих статьях он активно боролся за права темнокожих на образование и право голоса. Многие жители Юга тогда выступили против Харриса. Не выдержав этой борьбы за свои убеждения, в 1900 году писатель ушел с поста редактора газеты. Позже он написал еще несколько статей на тему расширения прав темнокожих, выдержки из которых были включены в речь оратора Букера Вашингтона.

Харрис скончался на 59-ом году жизни и был похоронен в Атланте. Его дом со временем реконструировали и превратили в музей героя сказок, прославившего писателя – старого дядюшки Римуса. А сам писатель стал образцом для таких писателей как Редьярд Киплинг и Тони Моррисон.
По материалам сайта Хранители сказок